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3 soluciones de baja tecnología que podrían afectar a una industria alimentaria de alta tecnología

Las prácticas y los gadgets innovadores relacionados con los alimentos no siempre tienen que depender de elementos como los sensores, las aplicaciones y el aprendizaje automático para tener un impacto positivo.

De hecho, en algunas partes del mundo, estas soluciones de “baja tecnología” (es decir, tecnológicamente simples) a menudo son todo lo que se necesita para prevenir el desperdicio, mejorar las prácticas agrícolas e incluso impulsar la economía local.

Es decir que la baja tecnología, aunque tal vez no tan atractiva como, por ejemplo, usar sensores para salvar a las abejas, juega un papel más importante en el avance de los alimentos de lo que uno podría pensar inicialmente. Su simplicidad es efectiva, y a menudo igual de interesante, o al menos estimulante, como una alternativa de alta tecnología.

Pensemos ahora en la fermentación

Debemos ver a ésta como una forma de frenar el desperdicio de alimentos. En lugar de simplemente arrojar alimentos que están a punto de descomponerse (o venderlos con un descuento en un mercado), algunos países recurren a una especie de “deterioro controlado” a través de la fermentación. Esto no es nuevo La idea de preservación a través de la descomposición ha existido por miles de años. Y en todo el mundo, sigue siendo una práctica de preservación de alimentos.

Aquí se te ofrece un resumen bastante bueno de algunos de los manjares que puedes encontrar en Vietnam que existen debido a la conservación de alimentos a través de la fermentación, incluido el rượu nếp ,  que muchos vietnamitas creen que mata a los parásitos. También hay salsa de pescado, del tipo que encontrarás en los menús de restaurantes en cualquier parte del mundo, así como kimchi, chucrut y Filmjölk, por nombrar algunos.

La fermentación honestamente parece una especie de pan comido en términos de forma, por ejemplo, de que los restaurantes conserven la comida y reduzcan el desperdicio. Ya es una tendencia entre los amantes de la comida, lo que me puede hacer que nos preguntemos, si, a medida que más y más personas hacen esfuerzos para frenar los desechos, la fermentación tiene la oportunidad de pasar de la “cocina delicatesen” a los alimentos básicos.

Hablando de la descomposición de los alimentos

Por lo general, cuanto más nos acercamos al ecuador, más rápido decae la comid, cuestión de temperatura…

Por lo tanto, tienes la triste sensación de que en Kenia, los vendedores de frutas y verduras pierden dinero constantemente porque sus productos se malogran después de solo un par de días. Lo mismo para muchos lugares de latitud similar donde la refrigeración no siempre está disponible.

baja tecnologia en la alimentacionUna compañía llamada FreshBox propuso una solución bastante simple: una unidad de refrigeración alimentada con energía solar, la “box” (caja), que se parece a una nevera sin llave, pero según los informes cuesta mucho menos para funcionar. Cada unidad puede contener 70 cajas de productos. Los vendedores pagan 70 chelines kenianos ($ 0.068) por caja por día.

El desperdicio de alimentos es uno de los principales responsables de que millones de personas en África enfrentan el hambre. Según la Fundación Rockefeller, el 50 por ciento de todos los productos se pierde en la etapa de producción posterior a la cosecha. FreshBox puede no ser capaz de resolver un problema tan masivo de la noche a la mañana, pero es una prueba de que los problemas serios no siempre requieren una respuesta de alta tecnología. A veces, una caja fría con energía solar barata funcionará.

Otro problema omnipresente que enfrenta la industria alimentaria es la escasez de tierra cultivable. Una cifra frecuentemente citada es que para 2050 tendremos que alimentar a 2 mil millones más de personas en todo el mundo. Pero también se acordó en general que los agricultores tendrán que producir más alimentos en menos tierra. Las granjas de interior que cultivan plantas sin suelo son una solución, pero aún no hay pruebas de que estos sistemas agrícolas “modernos” sean suficientes.

Y algunos aún no han abandonado la agricultura tradicional. La agricultura regenerativa es una estrategia de gestión de la tierra que restaura la fertilidad y la resiliencia del suelo y, en el proceso, secuestra las emisiones de CO2 para mitigar el cambio climático. Al igual que la fermentación, las prácticas en agricultura regenerativa han existido casi desde los albores de la agricultura misma. Incluyen todo, desde la rotación de cultivos, la labranza mínima, la instalación de cultivos de cobertura, la plantación de bordes para los hábitats de las abejas y el compostaje, por nombrar algunos.

Un aspecto especialmente interesante de la agricultura regenerativa

Aquí estamos ante el papel que puede jugar el ganado, un contrapunto definitivo a la idea de que la producción ganadera solo está dañando el planeta. Algunos agricultores han adoptado una práctica llamada ” pastoreo rotativo “, en la que el ganado se mueve estratégicamente para pastar, por lo que ninguna parte de la tierra se agota por completo.

baja tecnologia en la alimentacionAlgunos granjeros y rancheros ya están explorando las posibilidades de cómo esta acción aparentemente de baja tecnología podría integrarse con varios componentes de alta tecnología para mitigar la carga de la producción ganadera y al mismo tiempo ayudar al suelo real. Y cada vez más software está disponible cuando se trata de la gestión general de la tierra, por lo que será interesante ver si puede funcionar en conjunto con estos métodos agrícolas antiguos.

Muchas de estas innovaciones de “baja tecnología” están sucediendo actualmente en el mundo en desarrollo, más como una necesidad que como un factor “genial”. A riesgo de simplificar demasiado el asunto, valdría la pena que las empresas alimentarias de países más desarrollados exploren estas prácticas con más detalle.

Por ejemplo, ¿sería útil algo como FreshBox para los mercados de agricultores, o para los vendedores de frutas y verduras que se establecen en las calles en Nueva York? ¿Podrían los restaurantes hacer más uso de la fermentación en lugar de arrojar porcentajes enormes de su inventario a la basura en todo el mundo?

Hacerlo requeriría obviamente mucho más esfuerzo que el simple interés o entusiasmo. Aun así, nos gustaría alejarnos de los robots de hamburguesas por un segundo y explorar esas posibilidades.

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